Entrevista a Andrés Gavilán, Presidente de AFCA ( Asociación de fabricantes y comercializadores aditivos y complementos alimentarios)

0

Por Berta del Barrio

Entrevistamos a Andrés Gavilán, Presidente de AFCA, Licenciado en Ciencias Químicas por la Universidad de Barcelona. Durante más de 30 años trabajó como Director de I+D+i & Scientific Regulatory Affairs de LA CASERA, S.A. y ORANGINASHWEPPES GROUP, investigando y desarrollando fórmulas, normas y especificaciones de calidad de aditivos, ingredientes alimentarios, nutrientes, aromas, concentrados, zumos de
frutas, bebidas refrescantes y alimentos funcionales. Actualmente trabaja como Consultor Científico de Industrias Alimentarias de
G.B.Consulting. Profesor y autor de diversas publicaciones científicas.

¿Cuál es el fin de AFCA?
Lo fundamental para AFCA es facilitar a nivel interno a sus empresas asociadas asesoría científica, técnica y legislativa sobre los aditivos(colorantes, edulcorantes y misceláneos (conservantes, antioxidantes, acidulantes, estabilizantes,emulgentes,….) y los complementos alimentarios (prebióticos, probióticos, novel foods /novel ingredients), nutrientes (vitaminas y minerales), enzimas, ácidos grasos esenciales(omega-3(DHA, IPA,…), omega-6(ARA. GLA,…), fibra(soluble e insoluble), aromas, polifenoles, glucanos, aminoácidos, péptidos, fitoquímicos, oligosacáridos, polisacáridos,s upercereales(chía, quinoa, amaranto,…), superfrutas (granada, arándanos, goji,…), algas, hongos, levaduras, especias y condimentos, etc.), para un uso y aplicación segura. Por otro lado, también es vital proporcionar a nuestros asociados información científica, técnica, tecnológica, sanitaria y legislativa sobre normativas, reglamentos, guías APCC, guías ISO-9000 , ISO-22000,… protocolos y disposiciones, sobre los aditivos, ingredientes, alimentos, alérgenos y sustancias causantes de intolerancias, contaminantes, plaguicidas, higiene y seguridad alimentaria, entre otros conocimientos, para mejorar de manera sostenible la calidad, la seguridad y la durabilidad de los aditivos y complementos alimentarios y de los alimentos elaborados con los mimos.
Por último, también ofrecemos formación permanente a las empresas asociadas, en forma de cursos (etiquetado, procesos tecnológicos, manipulación de los alimentos, alérgenos, APPCC,….) y anualmente la celebración de un Sympossium sobre bioaditivos e ingredientes funcionales para la innovación alimentaria, con la participación como ponentes de algunos de nuestros asociados para presentar sus últimas innovaciones y de científicos relevantes en la inauguración y clausura del evento, como último la Dirección de AFCA emite con periodicidad trimestral un Boletín Digital Interno con las novedades más importantes en el sector de aditivos y complementos alimentarios. A nivel nacional y europeo participamos en diversos proyectos I+D+i para difundir y desarrollar nuevas sustancias y productos para la mejora de la salud, la seguridad y la sostenibilidad de los alimentos.

¿Cuál es el papel de los aditivos en los alimentos?
Para permitir la elaboración de todo tipo de productos alimenticios con unos niveles de calidad, estabilidad, durabilidad y seguridad elevados y sostenibles, mejorando fundamentalmente: el aspecto, el color, el olor, el sabor, la textura y la frescura, según cada tipo de alimentos a elaborar, pero sin confundir en ningún momento al consumidor, sobre la verdadera naturaleza, composición, propiedades, con los alimentos frescos de origen vegetal o animal. Los aditivos autorizados en la Unión Europea utilizados a las dosis condiciones de uso y en los alimentos para los que están autorizados, son totalmente seguros para los consumidores.

¿Y el de los complementos alimentarios?
Para conseguir alimentos que adicionalmente a ser seguros y saludables, además son capaces de impartir propiedades saludables, en base a las sustancias añadidas: Prebióticos, probióticos, vitaminas, minerales, supercereales, superfrutas, novel foods/novel ingredients,… que a unas dosis, condiciones y aplicaciones específicas, potencialmente pueden producir efectos beneficiosos tales como: mejoras fisiológicas(biológicas, comportamentales, pérdida de peso, aumento de saciedad, …), reducción del riesgo de padecer enfermedades y mejorar el desarrollo y la salud de los niños, que en el caso de un dictamen científico favorable por EFSA (European Food Safety Authority) podría suponer la utilización de las declaraciones saludables autorizadas (mejora la salud cardiovascular, favorece el tránsito intestinal, reduce el nivel del colesterol LDL,…), en el etiquetado de los alimentos que lo contuvieran.

¿Pueden tener ambos fines beneficiosos para la salud?
Por supuesto, en especial los complementos alimentarios, por lo expuesto anteriomente, en especial los nutrientes (vitaminas y minerales, que son los reguladores del metabolismo de las proteínas, los carbohidratos y las grasas), los prebióticos, los probióticos, los ácidos grasos esenciales, las fibras, los enzimas, los aromas y sobretodo los ingredientes funcionales.

¿Cree que existe un conocimiento suficiente por parte de la restauración y consumidores finales de los componentes de los productos industriales alimentarios?
Este a mi juicio es un tema a mejorar de manera notable, con vistas a enseñar de manera sencilla, clara, transparente y fiable, los factores-clave de la calidad, la conservación de los alimentos, su etiquetado, su seguridad, su valor nutricional y otros aspectos fundamentales. Creo que sería muy conveniente establecer un marco de cooperación sostenible entre expertos científicos y tecnólogos, que sin mermar las iniciativas y las capacidades, ingenio, la creatividad y “magia” de cocineros, restauradores, etc. , podría mejorar sensiblemente la seguridad y la saludabilidad de los alimentos cocinados, sin que ello quiera decir o insinuar que actualmente no sean seguros, hablamos de mejorar y ampliar conocimientos.

ANDRES GAVILAN-AFCA

¿Cree que la regulación actual y el etiquetado es suficiente y facilita la toma de decisiones de los consumidores?
En términos generales si, la publicación del Reglamento (UE)169/2011 sobre “Información obligatoria facilitada al consumidor”, si bien haría falta que se pusiesen en vigor los nuevos reglamentos sobre enzimas, esos catalizadores magníficos que permiten elaborar todo tipo de alimentos saludables y también el de novel foods/novel ingredients, en el que se aprobarían entre otras sustancias nuevas los nanomateriales con multitud de nuevas propiedades, sobre todo el incremento de la biodisponibilidad de los ingredientes esenciales en los productos alimenticios y adicionalmente nuevas normativas sobre aromas, nuevos aditivos, nutrientes y sustancias con otras propiedades saludables.

¿Qué opina de los alimentos funcionales en general?
Mi opinión es claramente favorable, ya que no sólo sirven para alimentarnos sino también además para proporcionarnos efectos saludables diversos, que son muy apreciados por los consumidores, cada vez con más frecuencia.

¿Es un mercado con potencial de crecimiento?
El crecimiento de los alimentos funcionales en el mercado oscilan entre el 15-20% anual.

¿Qué son los novel ingredients/novel foods?
Los novel foods/novel ingredients regulados por el Reglamento(CE)258/1997, son aquellas sustancias o productos que no existían en el mercado europeo ni se comercializaban de manera significativa del 27 de enero de 1997, con unas estructuras moleculares diferentes a las existentes, nuevas propiedades físico-químicas, valores nutricionales diferentes a lo que poseen los nutrientes habituales, tales como sucede con la sustancia grasa “salatrim” que posee un valor de 6kcal/g a diferencia de las grasas que poseen un valor de 9kcal/g, entre otras diferencias esenciales, en el momento actual forman parte de los novel foods; Los hongos, las algas, muchas frutas tropicales (noni, baobab,…) aceites vegetales(aceite de argán, el aceite de echium,…), los fitoesteroles/fitoestanoles, la isomaltulosa, la semilla de chía (que no posee gluten y contiene un 6% de omega-3), etc.

¿Cómo educar a los consumidores en este tipo de alimentos?
Se precisan cursos monográficos a impartir desde la propia escuela a edades tempranas, en instituciones municipales, autonómicas y estatales, para dar a conocer las principales ventajas nutricionales, de salud y de seguridad alimentaria, para que puedan conocer mejor los datos básicos de los alimentos, en especial los relativos a la nutrición, la seguridad tanto de los alimentos frescos, como de los alimentos producidos industrialmente, como de los alimentos cocinados y ya en edad adulta conocer el etiquetado y los criterios básicos para reconocer los alimentos frescos y los alimentos transformados, entre otros requisitos.

Share.

Leave A Reply